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Published In: Corollarium Bryologiae Europaeae 97. 1856. (Coroll. Bryol. Eur.) Name publication detail

Project Name Data (Last Modified On 9/26/2009)
Acceptance : Accepted
Project Data     (Last Modified On 10/8/2017)
Plant Category: Mosses
General Reference:
Tropicos Lookup Reference:

Notes     (Last Modified On 10/8/2017)

The Cryphaeaceae contain eight genera and less than 100 species of mostly tropical to subtemperate regions; five genera and 21 species in the Neotropics. Distinguishing features of the family include the rather stiffly erect or loose pendent, irregularly branched secondary stems, thick-walled, oval to oblong laminal cells, well differentiated alar cells, and immersed capsules on terminal branches or appearing sessile along lateral stems. All of the species of Cryphaeaceae are epiphytic, rarely found on rocks or logs, only Dendrocryphaea latifolia is aquatic, found on rocks in streams. Of the five genera only Cryphaea and Schoenobryum are common throughout the tropicalAndes, the former exhibits stem leaves loosely erect to erect spreading when dry, the latter with leaves typically julaceous. Dendropogonella and Sphaerotheciella are known from Central America, and apparently Venezuela, thus likely to be found in Colombia. Four of our species are considered on the “red list” as vulnerable and one, Dendropogonella as possibly regionally extinct (León 2008).
Las Cryphaeaceae contienen ocho géneros y menos de 100 especies mayormente de regiones tropicales a subtempladas; cinco géneros y 21 especies en el Neotrópico. Rasgos característicos de la familia incluyen tallos secundarios irregularmente ramificados más bien rígidamente erectos o laxamente péndulos, células de la lámina ovales a oblongas de paredes gruesas, células alares bien diferenciadas, y cápsulas inmersas sobre ramas terminales o aparentemente sésiles a lo largo de los tallos laterales. Solo Cryphaea y Schoenobryum son comunes en los Andes Tropicales, la primera exhibe hojas del tallo laxamente erectas a erecto extendidas en seco, la última con hojas típicamente juláceas. Dendropogonella y Sphaerotheciella son conocidas de Centroamérica, y aparentemente Venezuela, así probablemente sea encontrada en Colombia.


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Plants medium sized, forming loose to dense tufts. Primary stems short creeping, leaves often scale-like; radiculose. Secondary stems erect and stiff, irregularly to regularly pinnately branched, rarely pendent or lax (Dendrocryphaea); in cross-section outer cells small, thick-walled, inner cells larger, usually firm-walled, central strand absent; paraphyllia absent; pseudoparaphyllia foliose. Leaves appressed to erect or julaceous when dry, erect-spreading when wet, ovate to ovate-lanceolate, apex acute to acuminate; margins reflexed to recurved, entire to distally irregularly serrulate or serrate; costae single, strong, 1/2 to fully excurrent; apical cells oval to oblong-oval; median cells oval to elongate or rhomboidal, smooth to slightly bulging unipapillose, thick-walled; alar region differentiated, cells numerous, quadrate to short rectangular and oblate. Propagula not observed. Autoicous. Perichaetia lateral; leaves differentiated, usually conspicuously longer than stem leaves, sheathing sporophytes, oblong to obovate and awned. Setae short, smooth. Capsules immersed, erect, urn broadly ovoid to ovoid-short cylindrical or globose, symmetric to asymmetric; exothecial cells thin to thick-walled; stomata usually at urn base; annuli present, mostly revoluble; opercula conic-mammillate or-rostrate; peristome double or single, exostome teeth 16, papillose, rarely smooth below; endostome basal membrane low, segments 16, narrow, keeled and lightly papillose, cilia absent or reduced. Calyptrae cucullate or conic-mitrate, smooth or roughened. Spores spherical to ovoid, papillose.


Plantas medianas, formando manojos laxos hasta densos. Tallos primarios cortos reptantes, hojas a menudo escuamiformes; radiculosos. Tallos secundarios erectos y rígidos, ramificaciones irregular- a regularmente pinnadas, rara vez pendientes o laxas (Dendrocryphaea); células externas pequeñas en corte transversal, con paredes gruesas, células internas mayores, generalmente con paredes firmes, cordón central ausente; paráfilos ausentes; pseudoparáfilos foliosos. Hojas adpresas hasta erectas o juláceas en seco, erecto-extendidas en húmedo, ovadas hasta ovado-lanceoladas, ápices agudos hasta acuminados; márgenes reflexos hasta recurvados, enteros hasta irregularmente serrulados o serrados en la porción distal; costa simple y fuerte, parcial hasta completamente excurrente; células apicales ovales hasta oblongo-ovales; células mediales ovales hasta alargadas o rómbicas, lisas hasta escasamente abultadas unipapilosas, con paredes gruesas; región alar diferenciada, con numerosas células, cuadradas hasta corto-rectangulares y oblatas. Propágulos no observados. Autoicas. Periquecios laterales; hojas diferenciadas, por lo general conspicuamente más largas que las hojas del tallo, esporofitos envainadores, oblongos hasta obovados y aristados. Setas cortas, lisas. Cápsulas inmersas, erectas, urna anchamente ovoide hasta corto-ovoide cilíndrica o globosa, simétrica hasta asimétrica; células exoteciales con paredes  delgadas hasta gruesas; estomas generalmente en la base de la urna; anillo presente, generalmente revoluble; opérculo cónico-mamiloso o -rostrado; peristoma doble o simple, exostoma con 16 dientes, papilosos, rara vez lisos en la base; membrana basal del endostoma baja, con 16 segmentos, angostos, carinados y finamente papilosos, cilios ausentes o reducidos. Caliptra cuculada o cónico-mitrada, lisa o rugosa. Esporas esféricas hasta ovoides, papilosas.


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1. Leaf apices acute to more commonly short to long acuminate, margins entire or dentate to sharply serrate distally; capsules ovoid, ovoid-cylindrical to elliptical; plants epiphytic … 2.
2. Sporophytes laterally along branches; stems erect … 3.
2. Sporophytes terminal on secondary branches and stems; stems pendent or erect to spreading … 4.
3. Urn broadly ovoid to narrowly ellipsoid; exostome teeth papillose throughout … Cryphaea
3. Urn ellipsoid to broadly ellipsoid; exostome teeth smooth at base, papillose distally … Sphaerotheciella
4. Stems spreading to erect; peristome single, teeth papillose … Schoenobryum
4. Stems pendent; peristome double, teeth smooth … Dendropogonella
1. Apices foliares agudo-redondeados, márgenes enteros, o finamente crenulados por proyección de las papilas; cápsulas globosas; plantas acuáticas, sobre rocas … Dendrocryphaea
1. Ápices foliares agudos a más comúnmente corto- a largo-acuminados, márgenes enteros o dentados a fuertemente aserrados distalmente; cápsulas ovoides, ovoide-cilíndricas a elípticas; plantas epífitas … 2.
2. Esporofitos laterales a lo largo de las ramas; tallos erectos … 3.
2. Esporofitos terminales sobre ramas secundarias y tallos; tallos péndulos o erectos a extendidos … 4.
3. Urna anchamente ovoide a angostamente elipsoide; dientes del exostoma totalmente papilosos … Cryphaea
3. Urna elipsoide a anchamente elipsoide; dientes del exostoma lisos en la base, papilosos distalmente … Sphaerotheciella
4. Tallos extendidos a erectos; peristoma simple, dientes papilosos … Schoenobryum
4. Tallos péndulos; peristoma doble, dientes … Dendropogonella
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