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Published In: Genera Plantarum 1: 125. 1789. (Gen. Pl.) Name publication detail
 

Project Name Data (Last Modified On 6/3/2009)
Acceptance : Accepted
Project Data     (Last Modified On 6/3/2009)

 

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UNCARIA Schreb.

Uncaria tomentosa (Willd. ex Roem. & Schult.) DC., Prodr. 4: 349. 1830; Nauclea tomentosa Willd. ex Roem. & Schult.

Lianas o arbustos escandentes, subiendo hasta el dosel, glabrescentes, armados con espinas rectas a recurvadas, apareadas, 1–2 cm de largo; plantas hermafroditas. Hojas opuestas, elípticas a elíptico-oblongas, 7–15 cm de largo y 4–9 cm de ancho, ápice brevemente acuminado, base truncada a ligeramente cordada o redondeada, papiráceas, nervios secundarios 5–10 pares, frecuentemente con domacios; pecíolos 8–18 mm de largo; estípulas interpeciolares, liguladas, 8–14 mm de largo, redondeadas a obtusas, persistentes. Inflorescencias en 3–5 cabezuelas arregladas en cimas axilares, las cabezuelas globosas, 15–25 mm de diámetro, pedúnculos 1–7 cm de largo, sin brácteas; limbo calicino 0.5–1 mm de largo, 5-dentado; corola infundibuliforme, glabra, anaranjada a amarilla, tubo 4.5–6 mm de largo, lobos 5, elípticos, 1–1.5 mm de largo, valvares; ovario 2-locular, óvulos numerosos por lóculo. Frutos capsulares, fusiformes, 7–9 mm de largo y 4 mm de ancho, cartáceos, secos; semillas 3–5 mm de largo, aplanadas, con alas marginales.

Ocasional en bosques húmedos, zona atlántica; 0–360 m; fl ene–abr, fr mar–jul; Moreno 23769, Neill 3983; Guatemala y Belice a Perú. Género pantropical con 35 especies, la mayoría paleotropicales. Las espinas se forman de pedúnculos modificados, entonces las inflorescencias surgen de ellas. Hoy en día hay mucho interés en la química de ésta y la otra especie americana, U. guianensis (Aubl.) J.F. Gmel., debido a rumores no confirmados, de que un extracto de alguna parte de esta planta puede curar el sida. U. tomentosa se puede confundir con Randia altiscandens (Ducke) C.M. Taylor, otro bejuco con espinas colectado en el noreste de Costa Rica y que posiblemente se presente además en Nicaragua; tiene flores y frutos solitarios y frutos carnosos de 5–9 cm de largo.

 
 
 
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