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Published In: Encyclopédie Méthodique, Botanique 1(1): 343. 1783. (1 Dec 1783) (Encycl.) Name publication detailView in BotanicusView in Biodiversity Heritage Library
 

Project Name Data (Last Modified On 4/20/2009)
Item State : Description complete
Acceptance : Accepted
 

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1. Azolla Lam.

Por R.C. Moran.

Acuáticas flotantes; raíces presentes, delgadas, no ramificadas; rizoma pinnadamente o dicotómicamente ramificado, generalmente oculto por las hojas imbricadas; hojas 0.4-2 mm, elípticas, oblongas, espatuladas u ovadas, dísticas, adpresas, sésiles, con lobos superior e inferior, el lobo superior verde o rojizo y papiloso, el inferior generalmente translúcido (una célula de grosor) y más ancho; soros generalmente pareados, infrecuentemente sobre el envés de la primera hoja de una rama lateral, envueltos por un indusio membranáceo, ya sea megasporangiados o microsporangiados; megasporangio elipsoide o con forma de bellota, redondeado basalmente, agudo y pardo apicalmente; microsporangios globosos, agregados en 3-10 másulas, las másulas cubiertas con tricomas gloquidiados; x=22, 26. Aprox. 7 spp. Principalmente en regiones tropicales y subtropicales en todo el mundo.

Azolla crece típicamente sobre la superficie de agua estancada o en arroyos lentos. Las plantas que crecen en la sombra son verdes, mientras que las que crecen al sol son usualmente rojizas.

Azolla es bien conocida por su simbiosis con el alga fijadora de nitrógeno Anabaena azollae Strasb. El alga puede ser observada generalmente triturando unas hojas sobre un portaobjetos y examinándolas bajo un microscopio compuesto. Las plantas son una rica fuente de nitrógeno fijado por las algas y a menudo se utilizan como fertilizantes o como alimento. En Guatemala, Azolla se da comúnmente como alimento a pollos (Ava Nury Díaz, com. pers.). Debido a la importancia económica de estas plantas, se ha investigado más sobre la fisiología, crecimiento y desarrollo de Azolla que sobre cualquier otro género de helechos.

En Mesoamérica las especies de Azolla y su distribución se conocen muy poco debido a problemas de identificación. El principal problema es que se requieren plantas fértiles para distinguir a las especies, pero alrededor del 70 de las colecciones son estériles. Svenson (1944), quien monografió las especies del Nuevo Mundo, basó su clave en si los gloquidios eran septados o no y en el número de septos en cada uno. Estas características son difíciles de observar, requiriendo mucha paciencia y un microscopio compuesto. La mayoría de los estudios taxonómicos recientes de Azolla han utilizado el microscopio electrónico de barrido para estudiar la ornamentación de las megásporas (Perkins et al., 1985). Algunos autores (e.g., Bates y Browne, 1981) piensan que la ornamentación de la megáspora representa la única forma confiable de identificación.

Debido a que la mayoría de los ejemplares recolectados son estériles y, si son fértiles, su identificación es laboriosa, no se conoce mucho sobre Azolla en Mesoamérica desde la monografía de Svenson (1944). Lo mejor que puede hacerse por ahora es seguir el tratamiento de Svenson (1944), como se hace en este tratamiento.

Bibliografía: Bates, V.M. y Brown, E.T. Amer. Fern J. 71: 33-34 (1981). Perkins, S.K., Peters, G.A., Lumpkin, T.A., y Calvert, H.E. Scan. Electron Microscop. 4: 1719-1734 (1985). Svenson, H.K. Amer. Fern J. 34: 69-84 (1944).

 

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Clave para las especies del género Azolla.

Por R.C. Moran.

1. Gloquidios sin septos o, raramente, con 1 o 2 septos (2).
1. Gloquidios multi-septados (3).

2(1). Plantas 0.5-1 cm; hojas c. 0.5 mm, megásporas desconocidas. ... 1. A. caroliniana
2. Plantas 2-6 cm; hojas c. 1 mm; megásporas con marcas o papilas elevadas irregulares hexagonales. ... 2. A. filiculoides

3(1). Megásporas someramente foveoladas; plantas dicotómicamente ramificadas, casi tan largas como anchas. ... 3. A. mexicana
3. Megásporas lisas; plantas pinnadamente ramificadas, generalmente alargadas. ... 4. A. microphylla

 

 
 
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