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Brachytheciaceae Schimp. Search in NYBG Virtual Herbarium Decrease font Increase font Restore font

Published In: Synopsis Muscorum Europaeorum, Editio Secunda CXV [as "XCV"], 637. 1876. (Syn. Musc. Eur. (ed. 2)) Name publication detail

Project Name Data (Last Modified On 9/28/2009)
Acceptance : Accepted
Project Data     (Last Modified On 5/17/2013)
General Reference:
Tropicos Lookup Reference:

Notes     (Last Modified On 5/17/2013)

The generic relationships within the Brachytheciaceae are poorly defined, or rather have been defined by tradition, and not by rigorous phylogenetic analyses. There are some 25-35 genera ascribed to this family, with estimates of over 600 species; 11 genera and about 55 species in the Neotropics. Genera previously associated with the Meteoriaceae (Lindigia, Meteoridium, Squamidium, Zelometeorium), mostly pendent epiphytes, have been transferred to the Brachytheciaceae, based on morphological and molecular studies (see Buck, 1994; Ignatov & Huttunen, 2002). The genera Eurhynchium and Rhynchostegium, and their various segregates, are in need of regional and worldwide revisions. Keys of Brachytheciaceae s.s. modified from McFarland (Sharp et al., 1994 - see general references) and previous version of Meteoriaceae and Lembophyllaceae of the tropical Andes. See end of family for a list of taxa for which generic position is presently unclear. Several genera in the tropical Andes, including Meteoridium, Squamidium and Zelometeorium, are frequently used by birds for nesting material.


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Plants mostly medium sized to somewhat large, forming loose to dense mats or wefts. Stems creeping, distally stems spreading to subascending or pendent, radially complanate-foliate or not, irregularly pinnately branched; central strand often present; paraphylla absent; pseudoparaphyllia foliose; radiculose. Leaves crowded to somewhat distant, broadly to rather narrowly ovate, ovate- to oblong-lanceolate, occasionally plicate at or near base or extending beyond median region, apex acute to short or long acuminate, base often short to long decurrent; margins plane or reflexed, serrulate or serrate, often to near base; costae single, to midleaf or percurrent, rarely short excurrent; upper and median cells smooth, elongate, mostly fusiform to linear, occasionally vermicular, walls ± firm, elimbate; alar region differentiated though not strongly so, cells subquadrate to oblong-rectangular. Gemmae apparently absent. Dioicous, autoicous or rarely synoicous. Perichaetia lateral; leaves differentiated, usually elongate. Setae short to elongate, rather stout, smooth or variously papillose throughout or distally. Capsules exserted, inclined to horizontal, urn ovoid to ovoid-cylindrical, asymmetric; stomata usually at base of urn, superficial; annuli usually not well differentiated; opercula conic to conic-short or long rostrate, oblique or not; peristome double, exostome teeth 16, striate below, distally papillose; endostome basal membrane high, segments 16, keeled and perforate, rarely reduced or absent, cilia 1-4. Calyptrae cucullate, smooth and naked. Spores spherical, usually papillose.


Plantas generalmente medianas hasta algo grandes, formando matas o tramas laxas hasta densas. Tallos reptantes, distalmente tallos patentes hasta subascendentes o pendientes, radialmente complanado-foliosos o no, ramificaciones irregularmente pinnadas; cordón central a menudo presente; paráfilos ausentes; pseudoparáfilos foliosos; radiculosos. Hojas agregadas hasta algo separadas, anchamente hasta bastante angostamente ovadas, ovado- hasta oblongo-lanceoladas, ocasionalmente plegadas en la base o cerca de ella o extendiéndose más allá de la región media, ápices agudos hasta corto- o largo-acuminados, bases a menudo corto- hasta largo-decurrentes; márgenes planos o reflexos, serrulados o serrados, a menudo cerca de la base; costa simple, hasta media hoja o percurrente, rara vez corto-excurrente; células superiores y mediales lisas, alargadas, generalmente fusiformes hasta lineales, ocasionalmente vermiculares, con paredes ± firmes, elimbadas; región alar diferenciada aunque no sea muy notoriamente, células subcuadradas hasta oblongo-rectangulares. Yemas aparentemente ausentes. Dioicas, autoicas o rara vez sinoicas. Periquecios laterales; hojas diferenciadas, generalmente largas. Setas cortas hasta largas, bastante robustas, lisas o diversamente papilosas en toda la superficie o distalmente. Cápsulas excertas, inclinadas hasta horizontales, urna ovoide hasta ovoide-cilíndrica, asimétrica; estomas generalmente en la base de la urna, superficiales; anillo generalmente no bien diferenciado; opérculo cónico a corto-cónico o largo-rostrado, oblicuo o no; peristoma doble, exostoma con 16 dientes, estriados en la base, distalmente papilosos; membrana basal del endostoma alta, 16 segmentos, carinados y perforados, rara vez reducidos o ausentes, 1-4 cilios. Caliptra cuculada, lisa y desnuda. Esporas esféricas, generalmente papilosas.


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1. Plantas típicamente epífitas y pendientes o subpendientes… Parte I

1. Plantas típicamente terrestres, ocasionalmente sobre troncos en descomposición o base de los árboles… Parte II


Parte I


1. Hojas de las ramas profundamente cóncavas, ovadas hasta oblongo-ovadas; células alares en un grupo conspicuo, a menudo amarillo-doradas… Squamidium

1. Hojas de las ramas no cóncavas, angostamente lanceoladas hasta ovado-lanceoladas; células alares ausentes o indistintas con pocas células oblongas rectangulares … 2.

2. Base de las hojas envainadoras o amplectantes … Zelometeorium

2. Base de las hojas libres, o si escasamente envainadoras entonces hojas largo-lanceoladas … 3.

3. Hojas ovado-lanceoladas; costa generalmente ocupando 1/2-2/3 de la longitud de la lámina … Meteoridium

3. Hojas angostamente lanceoladas; costa generalmente ocupando la 1/2 de la longitud de la lámina … 4.

4. Setas papilosas, hojas hasta 2.5 mm de largo, tallos secundarios patentes, ramificaciones ± pinadas … Aerolindigia capillacea (ver Brachytheciaceae)

4. Setas lisas, hojas hasta 3 mm de largo, tallos secundarios a menudo pendientes, ramificaciones ± irregularmente pinnadas … Lindigia debilis


Parte II


1. Márgenes de las hojas conspicuamente bordeados, en corte transversal bi- o multiestratificados; células de la lámina con paredes muy gruesas … Vittia (ver Amblystegiaceae)

1. Márgenes de las hojas no bordeados, en corte transversal uniestratificados … 2.

2. Hojas plegadas, con pliegues extendiéndose muy arriba de la hoja … 3.

2. Hojas no plegadas o con pliegues sólo en la base … 5.

3. Hojas del tallo enteras hasta serruladas arriba de la base; células mediales generalmente mayores a 50 µm; cápsulas inclinadas hasta horizontales … Brachythecium p.p.

3. Hojas del tallo serruladas en la base, serradas hacia arriba; células mediales generalmente menores a 50 µm; cápsulas erectas … Palamocladium

4. Costa corta, ocupando ca. 1/3-1/2 de la longitud de la hoja; plantas típicamente epífitas … Aerolindigia

4. Costa ± larga, ocupando por lo menos 1/2-3/4 de la longitud de la hoja; plantas típicamente sobre rocas o suelo … 5.

5. Hojas ovadas a oblongo-ovadas, obtusas, ápices apiculados o corto-agudos … 6.

5. Hojas lanceoladas hasta ovado-lanceoladas y agudas hasta ± largo-acuminadas o largo-triangulares … 7.

6. Plantas terrestres, no asociadas con hábitats acuático, ápices corto-agudos o apiculados … Eurhynchium

6. Plantas acuáticas, comúnmente sobre rocas en quebradas; ápices de las hojas obtusos y a menudo obtusamente agudos … Platyhypnidium

7. Hojas del tallo y ramas marcadamente diferenciadas; hojas del tallo anchamente ovado-cordadas, ± abruptamente acuminadas con extremos recurvados; hojas de las ramas menores, lanceoladas hasta ovado-lanceoladas, acuminadas con extremos rectos … Eurhynchium

7. Hojas del tallo y ramas de la misma forma y tamaño (hojas de las rama progresivamente menores) … 8.

8. Tallos y ramas distales suberectas de apariencia dendroide; ramas flageladas presentes; hojas del tallo hasta 1 mm de largo o menores; Bolivia … Flabellidium

8. Tallos y ramas distales reptantes, patentes o subascendentes; ramas flageliformes ausentes o poco frecuentes; hojas del tallo generalmente mayores a 1 mm … 9.

9. Tallos y ramas teretes; costa desapareciendo hasta el ápice u ocasionalmente proyectándose hacia el envés como una espina inconspícua; células alares ± cuadradas, no diferenciadas en los márgenes; opérculo cónico o cónico-apiculado … Brachythecium

9. Tallos y ramas terete- a complanado-foliosas, ± brillantes; costa generalmente terminando como en una espina dorsal; células alares generalmente corto-rectangulares u ocasionalmente cuadradas, generalmente bordeada por células largas y angostas; opérculo largo-rostrado desde una base cónica … 10.

10. Cápsulas inclinadas hasta horizontales; peristoma bien desarrollado; común en los Andes tropicales … Rhynchostegium

10. Cápsulas erectas; peristoma variadamente modificado, endostoma con cilios rudimentarios o ausente; de Ecuador a Bolivia … 11.

11. Cápsulas cilíndricas, hasta 2.2 mm de largo; exostoma angosto y muy alargado (unos 800 µm), distalmente liso; cilios del endostoma ausentes; hojas de 1.5 mm de largo; Ecuador y Perú … Stenocarpidiopsis

11. Cápsulas corto-ovoides, hasta 1.4 mm de largo; exostoma más ancho, distalmente papiloso; cilios del endostoma rudimentarios; hojas aproximadamente de 1 mm de largo; Bolivia … Mandoniella

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